21 December 2023

Webcam surf, une révolution amère pour de nombreux surfeurs

21 December 2023
Ludovic Lasserre

Le surf, cette discipline ancestrale d'origine hawaïenne, a connu une évolution spectaculaire depuis les deux dernières décennies. De plus en plus de surfeurs à l'eau tout au long de l'année, et des spots de surf surpeuplés. Dans les coupables de cette surpopulation au pic, certains n'hésitent pas à pointer du doigt les webcams surf.

L'histoire des webcams surf

Les caméras de plage, ou webcams de surf, installées aux abords des côtes et des spots de surf, ont révolutionné l'approche des surfeurs vis-à-vis de leur pratique. Il fut un temps, l'océan était un mystère quotidien, chaque session une découverte. Aujourd'hui, le voile est levé.

Retour sur le passé : dans les années 50, les prévisions météorologiques et les conditions de surf étaient quasi inexistantes. L'arrivée des satellites météorologiques dans les années 60 a commencé à changer la donne, mais c'est véritablement dans les années 70 et 80 que la révolution a commencé avec les bouées océaniques et les services de prévision de surf. Les vieux surfeurs n'oublieront jamais la voix de Surf Report. Comme disent les vieux (et je m'inclus dedans), à l'époque, on appelait un répondeur téléphonique qui facturait chaque appel une fortune (merci papa, qui travaillait à France Telecom, et ne payait pas le téléphone). On tapait le numéro de la plage, et on écoutait le report pour connaître les conditions de la journée.

Avec l'arrivée d'internet et l'expansion rapide des technologies numériques, les caméras de plage ont commencé à fournir des images en direct des spots de surf, révolutionnant ainsi la manière dont les surfeurs planifient leurs sessions.

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Les avantages des webcam surf

Avec les webcams surf, la disponibilité de données en temps réel a transformé la routine des surfeurs. Plus besoin de se déplacer à l'aveugle, les conditions de surf sont désormais accessibles du bout des doigts. Les avantages sont nombreux :

  1. Préparation Optimale : Les surfeurs peuvent désormais choisir le meilleur moment pour surfer, en fonction des marées, du vent et de la taille des vagues.
  2. Gestion du Temps : Pour ceux qui jonglent entre travail et passion, les caméras de plage sont un gain de temps précieux, permettant de maximiser chaque session de surf.
  3. Diversification des Spots : Avec des informations sur plusieurs plages, les surfeurs peuvent explorer de nouveaux horizons, évitant ainsi la surpopulation sur certains spots.

Les désavantages des webcam surf

Mais d'un autre côté, tout n'est pas rose, l'usage des caméras de plage soulève aussi des problèmes :

  1. Surpopulation : La facilité d'accès à l'information attire davantage de surfeurs sur les spots populaires (notamment ceux qui ont une webcam), augmentant ainsi la foule et les tensions sur les vagues.
  2. Localisme et Tensions : L'afflux de surfeurs extérieurs à une région peut entraîner des tensions avec les locaux, parfois dégénérant en confrontations.
  3. Vandalisme : La frustration liée à la surpopulation et au localisme peut conduire à des actes de vandalisme, allant de la dégradation des équipements à l'intimidation.

On est d'accord, c'est un débat sans avec les "pour" d'un côté et les "contre" de l'autre, mais il est indéniable que les webcams ont transformé la pratique du surf. Moi, le premier, je suis au bureau en train d'écrire cet article, et je garde un oeil sur la webcam de Biarritz. La marée est trop haute, mais dés que la première vague cassera, je quitterais mon écran pour une session de surf. L'avenir du surf dépendra de notre capacité à naviguer dans cette ère de l'information tout en préservant l'esprit et la culture de ce sport emblématique.

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