10 October 2023

Les surfeurs connus : portraits des plus grands surfeurs de l'histoire

10 October 2023
Ludovic Lasserre

Le monde du surf a connu de nombreux athlètes talentueux au fil des années, mais quelques-uns d'entre eux ont marqué leur discipline de manière indélébile. Dans cet article, nous vous proposons un panorama des légendes du surf qui ont su s'imposer comme les figures emblématiques de ce sport à travers le temps. On va parler de star international mais aussi de nos sportifs français à travers deux parcours très différents.

Kelly Slater

Probablement le surfeur connu le plus célèbre et le plus titré de tous les temps, Kelly Slater détient un total impressionnant de 11 titres mondiaux sur le circuit professionnel ASP World Tour. Enfant prodige du surf, il passe rapidement au rang de star grâce à ses performances exceptionnelles et à son style incomparable sur la vague, mêlant puissance et souplesse. Alors, oui c'est le meilleur surfeur de tous les temps. Niveau notoriété, comment oublier son rôle iconique dans le phénomène télévisuel Alerte à Malibu ? Aux côtés de la fabuleuse Pamela Anderson, notre champion de surf a fait sensation pendant deux saisons, dès son arrivée en 1992 ! Pamela Anderson, avec qui le jeune floridien aura une aventure durant 20 mois, ce qui le rendra très populaire au niveau international et auprès d'un public plus large.

D'un point de vue surf, le duel entre Kelly Slater et Andy Irons a ouvert aux deux athlètes les portes de la gloire. Une opposition entre le ying et le yang, entre le surfeur modèle et le surfeur rebel. Les deux avoueront une relation délicate entre les deux allant de la haine à la fraternité. (Cette rivalité à elle seule mériterait un article)

Il est également connu pour être un défenseur passionné de l'écologie et de la protection des océans.

Tom Curren

Triple champion du monde de surf et véritable icône du milieu, Tom Curren se distingue par son élégance sur l'eau et ses longs rides avec un style irréprochable. Considéré comme l'un des meilleurs surfeurs de sa génération, il a également révolutionné le surf dans les années 80 en popularisant de nouvelles manœuvres comme le floater ou le cutback. Difficile pour nous, surfeurs français, de ne pas évoquer Tom Curren qui a vécu de nombreuses années au Pays Basque, grâce à son union avec Marie-Pascale Delanne. Il fut un modèle pour de nombreux surfeurs français qui ont pu profiter de sa présence sur le continent européen

Duke Kahanamoku

Surnommé « Le père du surf moderne », Duke Kahanamoku est reconnu pour avoir contribué à populariser la pratique du surf aux États-Unis et dans le monde entier. Né en 1890 à Hawaï, il remporte plusieurs médailles d'or olympiques en natation avant de se consacrer pleinement à sa passion pour les vagues. Son charisme et son style puissant ont fait de lui un modèle pour les générations futures de surfeurs.

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Gerry Lopez

Connue sous le surnom de « Mr. Pipeline », Gerry Lopez est considéré comme l'un des maîtres du tube, cette fameuse manœuvre consistant à s'engouffrer à l'intérieur de la vague. Il marque les esprits grâce à ses exploits dans les années 70 et 80, notamment sur la mythique vague hawaïenne de Banzai Pipeline, qui devient alors le terrain de jeu favori des meilleurs surfeurs de la planète.

Andy Irons

Disparu prématurément en 2010, Andy Irons a marqué l'univers du surf de son empreinte indélébile. Trois fois champion du monde, il incarne une nouvelle génération de surfeurs talentueux et audacieux, n'hésitant pas à affronter les vagues les plus dangereuses avec une détermination sans faille.En rivalité avec Kelly Slater, la carrière d'Andy Irons est ponctuée de victoires épiques et de défaites amères, faisant de lui un véritable héros tragique du surf. Il a marqué définitivement l'histoire du surf grâce à un surf explosif et engagé. Difficile de ne pas être fan, avec un surfeur hors norme et rebel, avec une image non polissé. Malheureusement, Andy Irons a des démons personnels qui le rattraperont à de nombreuses reprises. Touché d'un syndrome Bi-Polaire, elle meurt seul dans une chambre d'hôtel. Un choc pour le monde du surf.

Mark Richards

Dominant le circuit professionnel dans les années 80, Mark Richards est un surfeur australien qui remporte quatre titres mondiaux consécutifs entre 1979 et 1982. Surnommé « The Wounded Seagull » en raison de son style particulier surfant sur une seule jambe, il est considéré comme l'un des patrons du surf moderne. Il est également un shaper reconnu internationalement, et notamment pour ses Twin Fins, planches sur lesquelles il excellait à l'époque. Il gagna plusieurs titres de champion du monde sur des planches qu'il avait lui-même shapées...Une performance inégalée.

Tom Carroll

Double champion du monde de surf en 1983 et 1984, Tom Carroll est également connu pour avoir été le premier surfeur à empocher un million de dollars grâce au prize money accumulé lors des compétitions.Très engagé dans la lutte contre les drogues, il reste aujourd'hui encore une figure emblématique du circuit professionnel.

Dane Reynolds

Considéré comme l'un des surfeurs les plus spectaculaires et créatifs de sa génération, Dane Reynolds est célèbre pour ses manœuvres acrobatiques et ses vidéos de free-surf époustouflantes. En refusant de se soumettre aux contraintes et aux exigences du circuit professionnel, il choisit de privilégier la liberté et l'expression artistique du surf plutôt que la recherche effrénée de victoires sportives. Il est le stéréotype de l'anti-héros, il aurait préféré vivre dans l'ombre plutôt que dans la lumière.

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Shaun Tomson

Champion du monde en 1977 et membre des mythiques « Free Ride Generation », Shaun Tomson est un surfeur sud-africain qui a marqué l'histoire de ce sport grâce à son style fluide et ses prouesses sur la vague.Se reconvertissant dans les affaires après sa carrière de surfeur professionnel, il s'implique aujourd'hui encore activement dans la promotion et l'éducation du surf auprès des jeunes.

Mark Occhilupo

Aussi appelé « Occy », Mark Occhilupo est avant tout reconnu pour son style puissant et ses turns ravageurs sur la vague.Phénomène brisé en pleine ascension par les blessures et les problèmes personnels, il effectue un come-back spectaculaire à la fin des années 90 en remportant le titre mondial à l'âge de 33 ans.

John John Florence

Jeune prodige américain originaire d'Hawaï, John John Florence fait souffler un vent frais sur le circuit professionnel depuis quelques années. Double champion du monde en 2016 et 2017, il se distingue par son aisance naturelle sur la planche et sa capacité à repousser sans cesse les limites du surf moderne.

Jeremy Flores

Premier surfeur français sacré champion du monde Junior en 2005, Jérémy Florès représente aujourd'hui encore l'exemple parfait du success-story à la française. Fort d'une carrière jalonnée de succès sur le circuit professionnel, il s'impose aujourd'hui encore comme une référence pour les jeunes talents que compte la scène française du surf. Il est le seul vainqueur du Quiksilver Pro France, en 2019, l'apogée de sa carrière.

Justine Dupont

Joyau de la nouvelle génération du surf féminin, Justine Dupont est une jeune talentueuse surfeuse française qui brille tant pour ses performances sportives que pour son engagement dans les grosses vagues. c'est un modèle pour de nombreux surfeurs et surfeuses. Originaire de Lacanau, il déménage sur Hossegor et découvre les joies des grosses vagues. Une passion qui va l'amener à vivre au Portugal, au plus près de la plus grosse vague au monde Nazaré. Elle a accompli de nombreux exploits sur la plupart des spots de grosses vagues. elle est également anciennement pensionnaire du WCT féminin, a gagné de nombreux titres en longboard, et plus récemment elle finit 4ème des championnats du monde de Paddle alors qu'elle est enceinte. Cette surfeuse est incroyable.

À travers ces portraits de surfeurs légendaires, il est évident que le surf est plus qu'un simple sport : c'est une véritable culture, un mode de vie et une passion qui transcende les générations et unit les adeptes du monde entier.

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