28 October 2023

Surf de gros à Belharra : les fascinantes grosses vagues du Pays Basque

28 October 2023
Ludovic Lasserre

Belharra, située au large de la côte basque près de Saint-Jean-de-Luz, est connue dans le monde entier pour ses impressionnantes et gigantesques vagues. Les surfeurs chevronnés et amateurs de sensations fortes se donnent rendez-vous sur ce spot unique pour pratiquer le surf de gros et tenter de dompter ces vagues exceptionnelles qui font rêver ou trembler les amoureux des sports nautiques. La vague se situe à 3 Km au large, face à la route de la corniche et son rond point rendu célèbre.

Première session de la saison hiver 2023/2024

Une première session plein d'espoir car la saison ne fait que commencer. De plus, on est sur une année Nina, un phénomène météo qui a souvent provoqué dans le passé de nombreuses houles idéales pour les spots de l'Atlantique.

Les caractéristiques des vagues géantes de Belharra

Belharra est une vague qui se distingue par la taille impressionnante et la puissance redoutable. Ces monstres aquatiques peuvent atteindre une hauteur allant jusqu'à 15 mètres lorsqu'elles déferlent sur la côte basque. La vague de Belharra est particulièrement convoitée par les surfeurs de gros et les adeptes du surf tracté, qui viennent profiter de cette houle massive aux airs de montagnes liquides.

Des conditions géographiques propices à la formation des grosses vagues

La formation des vagues géantes de Belharra repose sur plusieurs facteurs naturels. Tout d'abord, la zone est soumise à un relief sous-marin spécifique avec un plateau continental peu profond. Cette configuration favorise l'amplification de la houle en mer, contribuant ainsi à la formation de la célèbre vague basque.

Ensuite, pour que ces vagues géantes atteignent leur taille maximale et offrent des conditions optimales de surf, il est nécessaire que plusieurs critères soient réunis : une houle longue combinée à une marée descendante, un vent d'est ou de sud-est soufflant vers le large et des dépressions océaniques génératrices de grosses tempêtes. Lorsque tous ces éléments sont présents, les surfeurs peuvent espérer affronter les vagues titanesques du Pays Basque.

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Le surf de gros à Belharra, une expérience intense

Le surf de gros est un sport extrême et spectaculaire. Les spots comme Belharra attirent chaque année de nombreux passionnés en quête d'adrénaline et de challenges. Mais cette discipline n'est pas sans risque et demande une préparation professionnelle pour ne pas mettre en jeu sa vie et celle des autres.

La préparation physique et mentale des surfeurs

Afin de pouvoir prétendre dompter les vagues titanesques de Belharra, les surfeurs doivent se préparer tant physiquement que mentalement. La condition physique est primordiale pour résister à la puissance des vagues et éviter les accidents. Une bonne endurance, une excellente technique de rame, une maîtrise totale du surf tracté et la maîtrise des techniques de la respiration en apnée sont indispensables. En parallèle, la préparation mentale, basée sur la concentration et la gestion du stress, permet de mieux aborder les sessions de surf de gros et de minimiser les risques.

Le matériel spécifique au surf de gros

Pour s'attaquer aux vagues géantes de Belharra, le choix du matériel est crucial. Deux écoles cohabitent au line up de Belharra. Le surf tracté et le surf à la rame. Il est important de rappeler que la vague se situe à 3 kilomètres au large de la côte. Par conséquent, le vent y est bien plus présent qu'en bord de mer. La zone de take off est également immense, ce qui complexifie l'approche du surf à la rame. Le surf y est très difficile mais certains adeptes continuent de tenter leur chance. Par contre, le surf tracté, consistant à lancer le surfeur sur la vague à l'aide d'un jet ski, prend tout son sens sur cette vague.

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Les planches de surf utilisées pour le surf de gros sont plus grandes et plus volumineuses que celles destinées à la pratique du surf classique, avec des planches pouvant aller jusqu'à 11'8 pieds. Ces "guns" offrent une meilleure stabilité et permettent d'atteindre des vitesses élevées lors de la descente des vagues. Les planches de surf tractées sont bien plus petites mais sont très lourdes afin de pouvoir encaisser les clapots de la vague. Par ailleurs, l'utilisation d'un gilet de flottaison et d'un casque est parfois recommandée pour assurer la sécurité des surfeurs lors des sessions de grosses vagues.

Belharra au cœur des légendes et récits de exploits

Avec ses vagues géantes, Belharra a su captiver les esprits et nourrir de nombreux exploits légendaires parmi les surfeurs. Les récits d'hommes et de femmes qui ont osé affronter ces montagnes liquides font partie intégrante de l'histoire du surf. Qu'il s'agisse des générations passées ou des talents actuels, chaque surfeur qui se lance à l'assaut de ces vagues colossales participe à la renommée et à la légende de ce spot mythique du Pays Basque.

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