30 October 2023

Justine Dupont et Nathan Florence règnent sur le Big Wave Challenge

30 October 2023
Ludovic Lasserre

Le monde du surf de grosses vagues a retrouvé sa plateforme de célébration après une pause de trois ans, grâce à l'initiative de Bill Sharp. La première édition du "New Big Wave Challenge" s'est déroulée à Nazaré, au Portugal, et a rassemblé une panoplie des meilleurs surfeurs de grosses vagues du monde entier.

Des trophées à la pelle pour Dupont

Justine Dupont s'est distinguée en remportant les trophées pour la plus grosse vague, la meilleure vague de l'année, et la surfeuse de l'année dans les catégories féminines. Ces victoires ont été portées par une vague qu'elle a surfée à Cortes Bank en janvier dernier pendant le tournage de la série documentaire HBO '100 Foot Wave'. La vague, estimée à environ 23 mètres de hauteur, pourrait être homologuée par le livre Guinness des records.

Florence, le roi des réseaux sociaux et des vagues

De son côté, Nathan Florence, qui a su tirer parti des réseaux sociaux, a remporté deux trophées du style Oscar pour la meilleure vague de l'année et le surfeur de l'année. Sa vague victorieuse, surfée à Mullaghmore Head en Irlande, a été choisie comme la meilleure de la saison 2022-2023 par un panel de 200 experts du surf, qui ont voté à bulletin secret.

Un événement international

C'était une véritable fête internationale du surf, avec des vagues et des surfeurs représentés du monde entier. La catégorie de la "Plus Grosse Vague" a vu une égalité entre la vague surfée par Nic Von Rupp à Nazaré et celle prise par Shaun Walsh à Jaws, Hawaï. Les Paddle Awards ont été attribués à Chacha Ilbarra de Punta Lobos, au Chili, et à Laura Enever d'une Outer Reef à Hawaï.

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Les autres lauréats

Danny Griffiths a remporté le prix de la "Chute de l'Année" pour son impressionnante branlée à Shipstern Bluff, tandis que le jeune Australien Ned Hart a été honoré comme "Jeune Talent de l'Année". Le maire de Nazaré, Walter Chicharro, et le pionnier Gary Linden ont également été honorés pour leurs contributions respectives au sport.

Le nouveau souffle du Big Wave Challenge

Après quelques années de stagnation, le "New Big Wave Challenge" a été lancé pour revitaliser la scène du surf de grosses vagues. Bill Sharp et son équipe ont travaillé dans l'ombre pendant l'année écoulée pour relancer cette nouvelle version de l'événement, qui a couvert la saison de surf d'août 2022 à juillet 2023.

Avec cette première édition réussie, l'excitation est déjà palpable pour le prochain cycle d'événements 2023-2024, d'autant plus qu'El Niño est attendu pour produire un hiver épique.


Palmarès du New Big Wave Challenge

  • Surfeur de l'Année : Hommes - Nathan Florence (Hawaï), Femmes - Justine Dupont (France)
  • Vague de l'Année : Hommes - Nathan Florence à Mullaghmore Head, Femmes - Justine Dupont à Cortes Bank
  • Plus grosse vague : Hommes - Égalité entre Nic Von Rupp à Nazaré et Shaun Walsh à Jaws, Femmes - Justine Dupont à Cortes Bank
  • Paddle Awards : Hommes - Chacha Ilbarra à Punta Lobos, Femmes - Laura Enever à Outer Reef Hawaï
  • Chute de l'Année : Danny Griffiths à Shipstern Bluff
  • Jeune Talent de l'Année : Ned Hart (Australie)
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